Lama dipuji karena perannya dalam menjaga tulang kuat – vitamin D juga mungkin penting dalam mencegah kanker usus besar.

Penelitian baru dari American Cancer Society dan kelompok kesehatan umum lainnya menemukan orang dengan tingkat vitamin D dalam darah yang lebih tinggi dari rekomendasi memiliki risiko lebih rendah terkena kanker kolorektal. Penemuan ini sangat signifikan bagi wanita.

Kebalikannya mungkin juga benar: orang dengan kekurangan vitamin D ditemukan memiliki peningkatan risiko untuk penyakit.

Proyek penelitian baru ini menggabungkan data pada lebih dari 12.000 orang di Eropa, Asia, dan AS.

“Para peserta yang memiliki tingkat vitamin D yang lebih tinggi dari tingkat yang direkomendasikan memiliki risiko 22 persen lebih rendah secara signifikan dari kanker kolorektal,” kata Marjorie McCullough.

Tetapi beberapa ahli dari luar mengatakan lebih banyak penelitian diperlukan sebelum dokter merekomendasikan suplemen vitamin D khusus untuk pencegahan kanker usus besar.

Dr Zhaoping Li, direktur di Pusat UCLA untuk Nutrisi Manusia, mengatakan penelitian ini informatif, tetapi tidak membuktikan peningkatan kadar vitamin D akan mencegah kanker usus besar. Sebaliknya, “ini memberi kita alasan yang baik untuk menginvestasikan waktu dan upaya untuk melihat apakah vitamin D dapat berdampak pada kejadian kanker usus besar,” kata Li.

“Ini bukan pistol merokok,” katanya. Li tidak terlibat dengan penelitian American Cancer Society terbaru ini.

Kanker kolorektal adalah kanker ketiga paling umum dan penyebab utama ketiga kematian terkait kanker di AS. Dan ada peningkatan yang mengkhawatirkan dalam jumlah orang dewasa muda yang didiagnosis dengan penyakit ini.

Itulah mengapa peneliti baru-baru ini menurunkan usia yang disarankan untuk memulai pemeriksaan kolorektal dari usia 50 hingga 45 tahun. Ini adalah salah satu dari beberapa jenis kanker yang dapat dicegah dengan alat skrining seperti kolonoskopi.

Tapi bisakah vitamin D menjadi jalan lain untuk pencegahan? Pedoman diet menyarankan kebanyakan orang dewasa mendapatkan setidaknya 600 unit internasional (IU) vitamin D sehari. Penelitian baru ini menemukan jumlah yang lebih besar akan menawarkan perlindungan yang lebih kuat terhadap kanker kolorektal. Namun, penulis penelitian memperingatkan ada batasan pada manfaat nyata.

“Perlu dicatat bahwa orang-orang yang memiliki tingkat tertinggi yang kami lihat tidak terus melihat risiko kanker kolorektal yang lebih rendah, sehingga tampaknya ada titik manis ini,” kata McCullough.

Tidak jelas di mana tempat yang manis itu.

Pencegahan kanker sejati kemungkinan berasal dari berbagai perubahan gaya hidup: olahraga, menjaga berat badan yang sehat, tidak merokok dan diet sehat kaya serat, serta, ya, vitamin D.

Li hampir selalu merekomendasikan setidaknya 1.000 IU sehari. Dia mengatakan ada bukti yang muncul bahwa vitamin D tidak hanya mengatur kalsium untuk kesehatan tulang – itu juga dapat mempengaruhi sistem kekebalan dan pertumbuhan sel.

Sinar matahari adalah cara termudah bagi tubuh untuk menyerap D, tetapi tentu saja terlalu banyak sinar UV dapat meningkatkan risiko untuk kanker kulit. Para ahli mengatakan paparan sinar matahari secara santai – berjalan kaki singkat di jalan atau berlari untuk naik bus, misalnya – umumnya cukup.

Vitamin D juga ditemukan dalam beberapa makanan: minyak ikan cod, ikan berlemak seperti salmon, tuna, kuning telur dan sereal yang diperkaya, susu dan jus jeruk.

Para ahli tidak menyarankan semua orang harus bergegas ke dokter mereka untuk memeriksakan kadar vitamin D mereka.

“Orang-orang yang berisiko lebih tinggi memiliki tingkat yang lebih rendah adalah orang-orang yang tidak pernah terkena sinar matahari, orang-orang yang memiliki kulit gelap yang tinggal di lintang utara, dan yang tidak makan makanan yang diperkaya oleh vitamin D dan siapa yang tidak.” “Aku suka ikan berlemak,” kata McCullough.

American Cancer Society memprediksi lebih dari 140.000 orang akan didiagnosis dengan kanker kolorektal tahun ini, dan lebih dari 50.000 akan meninggal akibat penyakit ini.