Pelatih Basque telah dihapus pada hari Rabu terhadap keinginan para pemain dan meninggalkan La Roja dalam kekacauan menjelang pembuka mereka melawan Portugal pada hari Jumat

Persiapan Piala Dunia Spanyol sedang dalam kekacauan. Presiden Federasi Sepakbola Spanyol (RFEF), Luis Rubiales, mengumumkan pada hari Rabu bahwa pelatih Julen Lopetegui telah dipecat, hanya dua hari sebelum debut La Roja di Rusia 2018.

Pada hari Selasa, Real Madrid mengumumkan bahwa Lopetegui akan menjadi pelatih baru mereka setelah berakhirnya Piala Dunia, sebuah langkah yang mengejutkan RFEF ketika tim dilatih di Krasnodar untuk pertandingan Jumat melawan Portugal.

Sebuah konferensi pers diadakan untuk Rabu pagi pukul 9:30 BST (4:30 ET) dan kemudian dikembalikan satu jam ketika spekulasi meningkat bahwa Spanyol dapat menghapus Lopetegui dari tugasnya menjelang turnamen.

Penundaan itu tampak seperti itu telah menyelamatkan pelatih sebagai laporan muncul mengklaim pemain Spanyol telah berusaha meyakinkan Rubiales untuk menempatkan kebanggaan di satu sisi dan tetap dengan bos Basque.

Tapi, ketika Rubiales akhirnya muncul untuk menghadapi media, bom meledak. “Federasi Spanyol telah memutuskan untuk membuang layanan Julen Lopetegui setelah dia bertindak,” katanya. Dua hari sebelum pertandingan melawan Portugal, pelatih Spanyol telah dipecat.

“Lopetegui telah menjadi pelatih hebat, tetapi kami tidak dapat menerima perilaku ini,” tambahnya. “Ini telah dilakukan tanpa sepengetahuan kami. Federasi tidak dapat ditinggalkan di luar negosiasi salah satu karyawannya dan mencari tahu hanya lima menit sebelum pengumuman publik. ”

Itu mengacu pada Lopetegui yang mengatakan Rubiales pada hari Selasa bahwa ia bergabung dengan Real Madrid langsung setelah turnamen, memberikan RFEF tidak ada waktu untuk bereaksi saat siaran pers dari Los Blancos telah diposting di situs resmi mereka dan di media sosial beberapa menit kemudian.
Satu jam setelah itu, RFEF kemudian memposting reaksi mereka sendiri ketika mereka mengumumkan bahwa Real harus membayar klausul pembebasan € 2 juta untuk Lopetegui, yang baru saja menandatangani kontrak jangka panjang baru dengan La Roja pada 22 Mei.

Rubiales mengungkapkan hal-hal yang mungkin berbeda jika dia tahu sebelumnya tentang negosiasi antara Real dan Lopetegui, yang berangkat dengan 14 kemenangan dan enam seri dalam 20 pertandingan sebagai pelatih Spanyol. Namun dia terus menekankan bahwa dia telah diberitahu hanya lima menit sebelum pengumuman dan jelas melihat itu sebagai pengkhianatan besar dari pelatihnya.

Direktur olahraga tim nasional, dan mantan kapten Spanyol, Fernando Hierro sekarang mengambil alih secara sementara untuk Piala Dunia dan dia kemungkinan akan dibantu oleh bos U-21 Albert Celades di Rusia.
Dan, sementara akan ada banyak kemarahan pada perilaku Madrid dan juga Lopetegui, keputusan untuk menghapus pelatih setelah proses dua tahun terlepas dari fakta bahwa ia didukung oleh para pemain pasti membuat Spanyol jauh lebih buruk daripada yang seharusnya terjadi ia tinggal.
Salah satu favorit pra-turnamen, harapan Piala Dunia Spanyol sekarang berantakan dan, meskipun Rubiales mengklaim keputusan “akan membuat kita lebih kuat”, sulit untuk melihat bagaimana La Roja dapat pulih dari pukulan seperti itu hanya dua hari sebelum busur mereka di Rusia 2018.